Anillo de Einstein

Un importante ejemplo del efecto de lente gravitacional es el fenómeno del anillo de Einstein ilustrado a la derecha. Según la relatividad general, la gravedad origina una desviación de la luz por el campo gravitacional de un cuerpo masivo. En este caso una galaxia curva la luz que emana de una galaxia que está directamente detrás de ella, enfocando la luz que de otra manera sería divergente, en un anillo visible.

Esta imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble y se le atribuye a L. J. King (U. Manchester, NICMOS, HST, NASA). La designación formal de la galaxia más distante es B1938+666. El anillo es descrito como de un segundo de arco de ancho, cuando se observa desde cerca de la Tierra, pero de decenas de miles de años luz de tamaño real. La galaxia de primer plano debe estar casi perfectamente alineada para proporcionar un anillo de luz circular como en este ejemplo.

La galaxia de fondo identificada como SDSSJ1430 forma un "espejismo" de anillo de Einstein alrededor de la galaxia blanca normal en primer plano. Esta imagen se acredita a A.Bolton (UH/IfA) de SLACS y NASA/ESA.

Referencias en línea:
Anillo de Einstein en Imagen Astronómica del Día (APOD).
Anillo de Einstein de una galaxia.

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