Ciclo de la Energía en los Seres Vivos

En el uso de las pequeñas fábricas de energía dentro de las células, para manejar los procesos de transformación de energía necesarios para la vida, hay un fascinante paralelismo entre la vida vegetal y animal. En las plantas, estas fábricas de energía se llaman cloroplastos. Estos recogen la energía del Sol y usan dióxido de carbono y agua en un proceso llamado fotosíntesis, para producir azúcares. Los animales pueden hacer uso de los azúcares proporcionadas por las plantas en sus propias fábricas de energía celular, las mitocondrias. Estas producen una moneda de energía versátil, en forma de trifosfato de adenosina (ATP). Esta molécula de alta energía, almacena la energía que necesitamos para hacer casi todo lo que hacemos.

El ciclo de la energía para la vida es alimentado por el Sol. El producto final principal para las plantas y los animales, es la molécula altamente energética como el ATP. Estas moléculas almacenan suficiente energía disponible de inmediato, para permitir que las plantas y los animales puedan satisfacer sus necesidades de trabajo.

El Trabajo Funcional de la Plantas y Animales (Transformaciones de la Energía)
Orden y Desorden en los Sistemas Biológicos
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El Trabajo en los Seres Vivos

En las plantas y los animales hay una serie de transformaciones de energía que son esenciales para la vida. Estos procesos se describen como el "trabajo" de los seres vivos, a pesar de que no es inmediatamente evidente que impliquen trabajo en el sentido físico. Algunos de los tipos generales de procesos implicados en el ciclo de la energía son:

Trabajo Sintético

Tanto las plantas como los animales, deben fabricar moléculas complejas necesarias para la vida. Un ejemplo es la producción de ADN - el material genético -. Si no se hace copias adicionales de ADN, no se tendrá ninguna información para transmitir a la descendencia. Cada vez que una de nuestras células hace una copia de sí misma, tiene que hacer una nueva copia del ADN. Ese proceso de síntesis requiere una gran cantidad de ATP.

El proceso de crecimiento requiere una gran cantidad de trabajo de síntesis, para crear las nuevas células y ampliar las estructuras.

Trabajo Eléctrico

Aunque no pensemos de nosostros mismos que seamos como una máquina de accionamiento eléctrico, en realidad lo somos. Cada una de nuestras células tiene un potencial eléctrico asociado con ella. Este potencial, o voltaje, ayuda a controlar la migración de los iones a través de las membranas celulares. Un ejemplo importante de trabajo eléctrico es el funcionamiento de los nervios. Cuando el nervio se activa, genera un impulso eléctrico llamado potencial de acción que puede comunicar información al cerebro, o llevar una señal desde el cerebro a los músculos para iniciar su movimiento.

La transformación de la energía eléctrica es esencial para la detección del medio ambiente, así como para reaccionar a ese entorno de cualquier modo.

Trabajo Mecánico

El trabajo mecánico asociado con el movimiento de nuestros músculos, es el más fácil de visualizar. Este movimiento del músculo es muy importante y requiere una gran cantidad de energía. La fuente de esa energía es la ATP.

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