El Ciclo Hidrológico

El agua en la Tierra se somete a un continuo proceso de evaporación y condensación llamado ciclo hidrológico. Dado que los océanos cubren el 71% de la superficie de la Tierra, gran parte de la evaporación proviene del océano. Franks (la fuente de la mayor parte de estos datos) coloca el contenido total de agua de la atmósfera en 6 x 1012 m3. Con una precipitación total anual de 2,25 x 1014m3 esto significa que el agua de la atmósfera se recicla 37 veces por año. La correntía de este agua desde la superficie de la Tierra de regreso a los océanos, es una parte importante en la conformación física de las superficies continentales en la geofísica general de la Tierra.

De acuerdo con Hill y Kolb el cuerpo humano tiene un 66% de agua en peso. Referida por el premio Nobel A. Szent-Gyorgy como "la matriz de la vida", el agua es el disolvente universal de la vida. Ese agua sirve como disolvente del cloruro sódico (sal) y otras sustancias, por lo que los fluidos de nuestro cuerpo son similares al agua del mar. Esto lleva a Hill y Kolb a referirse jocosamente a nosotros como "bolsas caminantes de agua de mar". El agua sirve para sostener las células rojas de la sangre para transportar oxígeno a las células. Es el disolvente de los electrolitos y nutrientes necesarios para las células, así como el disolvente para llevar el material de desecho fuera de las células.

Con el agua como disolvente, la presión osmótica actúa para transportar el agua que se necesita en la células. Con las células bañadas en el fluido intersticial, la difusión contribuye a llevar las moléculas necesarias en las células. Cuando mecanismos más complejos controlan el transporte de moléculas a través de las membranas hacia dentro y fuera de las células, la presencia del agua es esencial como medio circundante y disolvente.

Índice

Conceptos del Agua

Conceptos de Química

Referencia
Franks
Cap. 1

Hill and Kolb
 
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