Fusión por Confinamiento Inercial

Mientras que el confinamiento magnético busca extender el tiempo que los iones pasan cerca unos de otros, con el fin de facilitar la fusión, la estrategia del confinamiento inercial, busca fusionar núcleos tan rápidamente que no tengan tiempo de moverse. Los dos enfoques de confinamiento inercial han sido, la fusión por láser, y la fusión de haz de iones.

Dirigida sobre una pequeña pastilla de deuterio-tritio, la enorme afluencia de energía, evapora la capa exterior de la pastilla, produciendo colisiones energéticas que impulsa parte de la pastilla hacia su interior. El núcleo interno incrementa su densidad por mil, y su temperatura es impulsada hacia arriba hasta el punto de ignición de la fusión. El logro de esto en un intervalo de tiempo de 10-11 a 10-9 segundos, no permite que los iones se muevan apreciablemente debido a su propia inercia, de ahí el nombre de confinamiento inercia.

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Laser Fusion

La fusión por láser intenta forzar la fusión nuclear en diminutos gránulos o microbalones, de una mezcla de deuterio-tritio, implosionándolas con tal alta densidad de energía, que se fusionarán antes de que tengan tiempo para alejarse unos de otros. Este es un ejemplo de confinamiento inercial.

En el laboratorio Lawrence Livermore, se han desarrollado dos dispositivos experimentales de fusión láser, llamados Shiva y Nova. Entregan ráfagas de luz laser de alta potencia procedente de múltiples láseres, sobre un pequeño objetivo de deuterio-tritio. Estos láseres son láseres de neodimio-cristal, que son capaces de pulsos de potencia extremadamente altos.

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Sistema de Láser Shiva

Durante el proyecto Shiva en los Laboratorios Lawrence Livermore, una colección de 20 láseres de neodimio se concentraron sobre una precisa posición en una cámara objetivo. El dispositivo multi-láser, llamado así por el dios hindú multi-armado Shiva, trató de iniciar la fusión láser en pequeños microglobos de una mezcla de gas de deuterio-tritio. Uno de los microglobos de 0,1 mm, se supone que contiene la energía equivalente a un barril de petróleo.

El sistema de Shiva, la máquina de primera generación en Livermore, se puso en funcionamiento en 1978. Operó hasta 1981. Se ha construido una segunda máquina más potente llamada Nova, que ofrece la posibilidad de alcanzar el "punto de equilibrio" (energía de entrada=energía de salida) de la fusión.

Referencias:
Wiki: Shiva laser

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Sistema de Láser Nova

Nova es el nombre que recibe el dispositivo de segunda generación de fusión láser, en los laboratorios Lawrence Livermore. Emplea láseres diez veces más potente que el dispositivo de fusión láser Shiva, y tratará de alcanzar el punto de equilibrio para la fusión. Nova se sirve de diez láseres, que se enfocan sobre un área objetivo de 1 mm de diámetro, descargando 100.000 julios de energía en el blanco, en un nanosegundo.

A partir de 1994, Nova alcanzó el criterio de Lawson, pero a una temperatura demasiado baja para la ignición de la fusión.

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Fusión de Haz de Partículas

Si un haz de alta energía de electrones u otras partículas, se puede dirigir hacia una pequeña bolita o microbalón de una mezcla de deuterio-tritio, podría ocasionar que explote como una bomba de hidrógeno en miniatura, fundiendo los núcleos de deuterio y tritio en un período de tiempo demasiado corto para que puedan separarse.

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