Fragmentos de la Fisión

Cuando el uranio-235 se somete a la fisión, el promedio de las masas de los fragmentos es de 118, pero se encuentran muy pocos fragmentos cerca de ese promedio. Es mucho más probable que se dividan en fragmentos desiguales, y las masas más probables de los fragmentos, están alrededor de 95 y de 137. La mayoría de estos fragmentos de fisión son altamente inestables (radiactivos), y algunos de ellos como el cesio-137 y el estroncio-90, son extremadamente peligrosos cuando se liberan al medio ambiente.

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Ejemplo de Fragmento de Fisión

Un par común de fragmentos de la fisión del uranio-235, son el xenón y el estroncio:

Altamente radiactivo, el xenón se desintegra con una semi vida de 14 segundos y, finalmente, produce el isótopo estable cerio-140. El estroncio-94 se desintegra con una semi vida de 75 segundos, produciendo finalmente el isótopo estable circonio-94. Estos fragmentos no son tan peligrosos como los fragmentos de semi vida intermedias como el cesio-137.

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Decaimiento de los Fragmentos de la Fisión

Este conjunto particular de fragmentos de la fisión del uranio-235 sufre una serie de desintegraciones beta para formar productos estables finales.

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Cesio-137

Un subproducto inevitable en la fisión nuclear es la producción de productos de fisión que son altamente radioactivos. El Cesio-137 y el estroncio-90 son los isótopos radiactivos más peligrosos para el medio ambiente en términos de sus efectos a largo plazo. Sus semi vidas intermedias de unos 30 años, sugieren que no son sólo altamente radioactivos, sino que tienen una semi vida larga, como para existir durante cientos de años. El yodo-131 puede dar una dosis inicial más alta, pero su corta semi vida de 8 días, asegura que pronto se habrá ido. Además de su persistencia y elevada actividad, el cesio-137 tiene la propiedad más peligrosa para los organismo vivos, de ser confundido con el potasio, y ser tomado como parte de los fluidos electrolitos. Esto significa que se transmite en la cadena alimentaria y por ese proceso se reconcentra del entorno.

La desintegración del Cesio-137, tiene una semi vida de 30,07 años, y procede de ambos el decaimiento beta, y la emisión gamma desde un estado intermedio. Tanto las emisiones de radiación electrónica, como gamma, son altamente radiaciones ionizantes. La radiación gamma es muy penetrante, y la radiación beta, aunque de muy corto alcance, es muy peligrosa cuando se ingiere, ya que deposita toda la energía en el tejido, sobre una distancia muy corta.

El peligro del cesio como riesgo ambiental, causando daños al ser ingerido, se agrava por su imitación de las propiedades químicas del potasio. Es decir; el cesio es un contaminante que se ingiere, por imitación del potasio que todos los seres vivos necesitan.

Referencias:
Boletín de la Agencia de Protección Ambiental.
Wiki: Cesio-137

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Estroncio-90

Un subproducto inevitable de la fisión nuclear, es la elaboración de productos de fisión que son altamente radioactivos. El estroncio-90 y el cesio-137, son los radioisótopos que deben estar mejor guardados contra la liberación en el medio ambiente. Ambos tienen semi vidas intermedias de alrededor de 30 años, que es el peor rango de semi vidas de los contaminantes radiactivos. Esto asegura que no son solamente radiactivos, sino que tienen una semi vida larga, como para existir durante cientos de años. El estroncio-90 imita las propiedades del calcio y es absorbido por los organismos vivos, siendo parte integrante de sus electrolitos, así como también se deposita en los huesos. Como parte de los huesos, no se excreta posteriormente como lo haría el cesio-137. Tiene potencial para causar cáncer o dañar las células de la médula ósea que se reproducen rápidamente.

El estroncio-90 no es tan probable como el cesio-137, de ser lanzado como parte de un accidente de un reactor nuclear, porque es mucho menos volátil, pero es probablemente el componente más peligroso de la precipitación radiactiva de un arma nuclear.

El estroncio-90 sufre decaimiento beta, emitiendo electrones con energías de 0,546 MeV con una semi vida de 28,8 años. El producto de la desintegración es el itrio-90.

Referencias:
Boletín de la Agencia de Protección Ambiental.
Wiki: Estroncio-90

Datos Nucleares del Estroncio
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Yodo-131

Un subproducto inevitable de la fisión nuclear, es la elaboración de productos de fisión que son altamente radioactivos. El yodo-131, es una preocupación importante en cualquier tipo de emisión de radiación por un accidente nuclear, debido a que es volátil y porque es altamente radiactivo, teniendo una semi vida de 8 días. Es de mayor preocupación en el cuerpo humano, porque el yodo es rápidamente arrastrado por el tiroides, en donde se concentra la ingesta total. El tiroides tiene la absorción máxima de yodo, sin embargo, la liberación de éste, puede ser proporcionada por la toma de comprimidos de yoduro de potasio, que proporciona al tiróides la capacidad de excretar el yodo radiactivo.

Referencias:
Boletín de la Agencia de Protección Ambiental.
Wiki: Yodo-131

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