Factor de Potencia

En un circuito DC la potencia es P=VI, y esta relación es válida también para la potencia instantánea en un circuito AC. Sin embargo, la potencia media en un circuito de AC expresada en función del voltaje y la corriente rms es

donde es el ángulo de fase entre el voltaje y la coriente. El término adicional se llama factor de potencia

Del diagrama fasor para la impedancia AC, se puede ver que el factor de potencia es R/Z. Para un circuito AC con resistencia pura R=Z, el factor de potencia es 1.

¿Por Que es Importante el Factor de Potencia?
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Importancia del Factor de Potencia

Un objetivo de cualquier compañía de suministro eléctrico es que el factor de potencia sea uno o "factor de potencia unidad", puesto que si es menos de 1, tienen que suministrar mas corriente al usuario para una misma cantidad determinada de uso de potencia. Al aumentar la corriente incurren en mayores pérdidas por línea. Tambien deben disponer de equipos de suministro con mayor capacidad del que sería necesario con una factor de potencia de 1. Como resultado, a una planta industrial se le cobra un cargo adicional si su factor de potencia es muy diferente de 1.

Las instalaciones industriales tienden a tener un "factor de potencia", donde la corriente se retrasa respecto al voltaje (como una inductancia). Esto se debe principalmente al hecho de tener un montón de motores de inducción eléctrica -las bobinas de los motores actúan como inductancias para un suministro eléctrico-. Los condensadores tienen el efecto opuesto y pueden compensar a las bobinas de los motores de inducción. Algunas instalaciones industriales, poseen grandes bancadas de condensadores que se usan estrictamente con el propósito de corregir el factor de potencia, acercándolo hacia la unidad, con el objetivo de ahorrar en cargos que pudiera realizar la compañía de suministro eléctrico.

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