Láser de Helio-Neón

El láser mas barato y común, el láser de helio-neón se fabrica normalmente para operar en el rojo a 632,8 nm. También se construyen para producir la acción láser en el verde a 534,5 nm., y en el infrarrojo a 1523 nm.


Uno de los niveles excitados del helio a 20,61 eV. está muy cerca del nivel del neón a 20,66 eV., de hecho tan cerca, que en las colisiones de los átomos de helio y neón, se puede transferir la energía del átomo de helio al átomo de neón.

Los láseres de helio-neón son comunes en los laboratorios de introducción a la Física. ¡Su manipulación puede resultar peligrosa!. De acuerdo con Garmire, un láser de HeNe desenfocado de 1 mW., tiene un brillo equivalente a los rayos del sol en un dia despejado (0,1 vatio/cm2) y es igualmente peligroso mirarlo directamente.

El gas de helio en un tubo láser, proporciona el medio de bombeo para conseguir la inversión de población necesaria para la acción láser.

Esta foto muestra los haces de dos láseres de helio-neón pasando a través de dos lentes dispuestas en una geometría de telescopio galineano. La visiblidad de los haces se realizó mediante un bote de espray de humo artificial.

Mayor Detalle sobre el Láser de Helio-Neón
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Láser de Dióxido de Carbono

El láser de gas de dióxido de carbono es capaz de una potencia de salida continua por encima de 10 kilovatios. Es capaz también de pulsos de operación de extremadamente alta potencia. Exhibe la acción láser a varias frecuencias en el infrarrojo, pero en ninguna del visible. Operando de manera similar al láser de helio-neón, emplea una descarga eléctrica para el bombeo, usando un porcentaje de gas nitrógeno como gas de bombeo.

El láser de CO2 es el láser mas eficiente, con una capacidad para operar a más del 30% de eficiencia. Esto es una eficiencia mayor que la de una lámapara ordinaria de luz incandescente produciendo luz visible, (alrededor del 90% de la salida de un filamento de lámpara incandescente es invisible).

El láser de dióxido de carbono encuentra muchas aplicaciones en la industria, particularmente en la soldadura y el corte.

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Láser de Argón

El láser de ión de argón, puede operar como un láser de gas continuo en alrededor de 25 longitudes de ondas diferentes en el visible, entre 408,9 nm y 686,1 nm, pero es más conocido por sus transiciones mas eficientes en el verde a 488 nm y 514,5 nm. Operando a potencias mucho mas altas que los láseres de gas de helio-neón, no es raro lograr de 30 a 100 vatios de potencia continua, usando varias transiciones. Esta salida se produce en un plasma caliente, y toma energías extremadamente altas, por lo general de 9 a 12 kW., por lo que estos aparatos son grandes y costosos.

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