Placa Cuarto de Onda

Una placa de cuarto de onda está constituida por un material birrefringente con un grosor ajustado cuidadosamente, tal que la luz asociada con el mayor índice de refracción se retarda en fase 90º (un cuarto de longitud de onda) respecto de la luz que tiene un menor índice de refracción. El material se corta de modo que su eje óptico sea paralelo a las superficies anterior y posterior de la placa. Cualquier luz polarizada linealmente que incida sobre la placa, se dividirá en dos componentes con diferentes índices de refracción. Una de las aplicaciones útiles de este dispositivo, consiste en convertir la luz polarizada linealmente en luz polarizada circularmente y viceversa. Esto se consigue ajustando el plano de incidencia de la luz de modo que forme un ángulo de 45º respecto del eje óptico. Con ello se le proporciona la misma amplitud a las ondas o- y e-. Cuando la onda o- es mas lenta como en la calcita, la fase de la onda o- quedará por detrás en 90º, produciendo una luz polarizada circularmente.

Aplicaciones
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Conceptos de Polarización

Referencia
Hecht
Sec. 8.4
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Aplicaciones de la PLaca de Cuarto de Onda

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Polarización Lineal a Circular

Si una luz polarizada linealmente incide sobre una placa de cuarto de onda a 45° respecto del eje óptico, entonces la luz se divide en dos componentes de campos eléctricos iguales. Una de estas será retardada por la placa un cuarto de longitud de onda. Esto produce una luz polarizada circularmente. La luz polarizada circularmente sería cambiada a luz polarizada linealmente.

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