Supergigantes Rojas

Una estrella de 15 masas solares agota su hidrógeno en aproximadamente una milésima parte de la vida de nuestro Sol. Evoluciona a través de la fase de gigante roja, pero cuando alcanza el proceso triple alfa de la fusión nuclear, continúa quemando durante un tiempo y se expande a un volumen aún más grande. La muy brilante pero aún estrella rojiza se llama supergigante roja. Betelgeuse, en el hombro de Orión, es el ejemplo más conocido. Las luminosidades absolutas pueden llegar a magnitud -10, en comparación con +5 por nuestro Sol.

Algunos de estas supergigantes son inestables y forman las muy importantes variables cefeidas. En sus etapas finales, las supergigantes pueden explotar en supernovas. El colapso de estas estrellas masivas pueden producir una estrella de neutrones o un agujero negro.

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Betelgeuse

Betelgeuse es un ejemplo destacado de una estrella supergigante roja. Se encuentra en el hombro de Orion. Forma parte del triángulo del invierno visto desde América del Norte. Betelgeuse tiene una luminosidad de aproximadamente 10.000 veces la del Sol, y su radio se calcula que es unas 370 veces mayor que el del Sol.

Si estuviera colocado en el centro de nuestro Sol, su radio se extendería más allá del radio de Marte, aproximadamente ¡2 unidades astronómicas (AU)! La mayoría de las estrellas de la secuencia principal, tienen aproximadamente el mismo tamaño que el Sol. Tiene una temperatura superficial de aproximadamente 3000 K, determinado por su curva de radiación de cuerpo negro. Betelgeuse está a unos 310 años luz de distancia de la Tierra. Sus coordenadas celestes son RA=5h 52m , dec=7º 24' .

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Referencia
Kaufmann
 
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