Efecto Auger

El efecto Auger es un proceso por el cual los electrones con energías características son expulsados de los átomos, en respuesta a una transición descendente de otro electrón del átomo. En espectroscopia Auger, la vacante se produce por bombardeo con electrones de alta energía, pero el efecto Auger puede ocurrir si la vacante se produce por otras interacciones.

Si un electrón de una capa interior es sacado de un átomo, un electrón de un nivel más elevado hará rápidamente una transición hacia abajo para llenar la vacante. A veces, esta transición está acompañada por la emisión de un fotón cuya energía cuántica coincide con la diferencia de energías entre el nivel superior e inferior. Dado que para los átomos pesados esta energía cuántica estará en la región de rayos x, se llama comúnmente fluorescencia de rayos x. Este proceso de emisión en los átomos más ligeros y en los electrones externos, da lugar a las líneas espectrales.

En otros casos, la energía liberada por la transición descendente, se le da a uno de los electrones exteriores en lugar de a un fotón, y este electrón es entonces expulsado del átomo con una energía igual a la energía perdida por el electrón que hizo la transición descendente, menos la energía de enlace del electrón que es expulsado del átomo. Aunque más involucrado en la interpretación que los espectros ópticos, el análisis del espectro de energía de estos electrones emitidos, da información acerca de los niveles de energía atómica. El efecto Auger tiene cierta semejanza con la conversión interna del núcleo, que también expulsa un electrón.

Espectro Auger de una Superficie
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