Procesos que Concentran los Recursos Minerales

En las rocas ígneas se producen una serie de procesos, que proporcionan acumulaciones de elementos o minerales que de otro modo serían casos raros. La mayoría de los minerales se componen de los ocho elementos mas abundantes, y la mayoría de los minerales de superficie son silicatos. Nuestra capacidad para encontrar la "aguja en el pajar" de metales tales como el oro, la plata, etc., viene del hecho de que existen procesos ígneos que tienden a concentrarlos en un solo lugar.

La concentración de algunos de los metales proviene del hecho de que sus iones son más pesados y tienden a hundirse hasta el fondo del magma fundido. Más tarde en el proceso de enfriamiento del magma, el agua y algunos de los elementos más volátiles que no están incluidos en los procesos de cristalización anteriores, vienen a estar mas concentrados en la masa fundida restante. En estos fluidos enriquecidos, la migración de iones puede contribuir a la formación de cristales grandes, a veces, de centímetros a metros de tamaño. Las rocas resultantes que se forman a partir de estos cristales grandes se llaman pegmatitas. Algunos minerales, como la ambligonita, sólo se encuentran en estas pegmatitas porque concentran lo que de otra manera serían trazas de elementos.

La concentración se produce con frecuencia a partir de soluciones hidrotermales. Los depósitos hidrotermales se cree que surgen cuando los líquidos calientes, ricos en metales en las últimas etapas de la solidificación del magma, pueden migrar grandes distancias a través de la roca circundante. Cuando el fluido se mueve a lo largo de las fracturas o los planos de estratificación, los iones metálicos se pueden precipitar de la solución. Muchos de los yacimientos productivos de oro, plata y mercurio se forman como yacimientos de vetas hidrotermales.

Índice

Conceptos de Roca Ígnea

Referencia
Lutgens & Tarbuck
Cap. 3
 
HyperPhysics*****GeofísicaM Olmo R Nave
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