Reacciones Nucleares

En respuesta a la absorción de partículas tales como neutrones o protones, se producen muchos tipos de reacciones nucleares. Otros tipos de reacciones pueden implicar la absorción o dispersión de rayos gamma. De particular interés es la absorción resonante de rayos gamma en el efecto efecto Mössbauer. De una manera similar a las ecuaciones de reacción química, se pueden describir específicas reacciones nucleares. Si se bombardea un núcleo objetivo X por una partícula a y da como resultado un núcleo Y, con una partícula emitida b, esta se escribe normalmente de una de dos maneras.

Se pueden caracterizar las energías de la reacción con la letra Q, definida como la energía liberada en la reacción. La energía Q es positiva si la masa total de los productos es menor que la del proyectil y el blanco, lo que indica que el total de la energía de enlace nuclear ha aumentado. La probabilidad de que tenga lugar un determinado tipo de reacción nuclear, se indica a menudo como la "sección eficaz".

Tabla de Ejemplos
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Algunas Reacciones Nucleares

* La reacción nuclear en la atmósfera, que produce el carbono-14 para la datación de radiocarbono.

Datos de C. W. Li, W. Whaling, W. A. Fowler, y C. C. Lauritson, Physical Review 83:512 (1951)

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Sección Eficaz Nuclear

Para caracterizar la probabilidad de que tenga lugar una reacción nuclear determinada, es habitual definir un tamaño efectivo del núcleo para esa reacción, llamado sección eficaz. La sección eficaz está definida por

La sección eficaz tiene unidades de área y está en el orden del cuadrado del radio nuclear. La unidad utilizada normalmente es el barn:

Una común vieja historia de los primeros dias de investigación sobre el terreno, cuenta que una sección eficaz resultó ser mucho mas grande de lo esperado. Un experimentador exclamó: "¡Vaya, es tan grande como un granero!" y de ahí nació el nombre de la unidad, barn (granero en inglés).

Sección Eficaz de Dispersión
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