Aminoácidos

Los aminoácidos son compuestos orgánicos que contienen tanto un grupo amino como un grupo carboxilo.

Los aminoácidos tienen la fórmula general:

Grupo R-
Hidrocarburo
Neutral
Ácido o Base

en donde el extremo COOH se entiende que es el grupo carboxilo mostrado más arriba. Hay 20 aminoácidos que conforman las proteínas, distinguidos por el grupo R-. El más sencillo de los aminoácidos, la glicina, tiene como grupo R- solo un H.

Los aminoácidos son los elementos estructurales de los cuales se construyen las proteínas. Cuando los aminoácidos se enlazan entre sí, lo hacen en la forma de una amida, haciendo una conexión que se llama enlace peptídico. Esto se puede ilustrar con los dos aminoácidos más simples, la glicina y la alanina.

De acuerdo con Tillery et al., El cuerpo humano puede sintetizar todos los aminoácidos necesarios para construir las proteínas a excepción de los diez llamados "aminoácidos esenciales", indicados mediante asteriscos en las ilustraciones de aminoácidos. Una dieta adecuada debe contener estos aminoácidos esenciales. Por lo general, son suministrados por la carne y los productos lácteos, pero si no se consumen esos, debe aplicarse algunos cuidados para asegurar un suministro adecuado. Pueden ser suministrados por una combinación de cereales (trigo, maíz, arroz, etc) y leguminosas (frijoles, cacahuetes, etc.). Tillery señala que hay una serie de alimentos étnicos populares que implican tal combinación, de modo que en un solo plato se podría esperar obtener los diez aminoácidos esenciales. El maíz y frijol mexicano, el arroz y la soja japonés, y los frijoles rojos y el arroz de Cajun, son ejemplos de tales combinaciones fortuitas.

Los aminoácidos se pueden formar en cualquier simetría molecular, zurda o diestra, pero es notable que toda la vida en la Tierra contiene aminoácidos levógiros, como bloques de construcción de sus proteínas. Esto hace notable los aminoácidos encontrados en el meteorito Murchison, que tenían mezclas iguales de aminoácidos zurdos y diestros. Esa población igual, en sí misma, habría sido una evidencia convincente de su origen extraterrestre, aunque no se hubiera observado impactar en 1969 cerca Murchison, Australia.


Wiki: Aminoácido

Índice

Conceptos de Bioquímica

Conceptos de Química

Referencias
Shipman, Wilson and Todd
Cap. 15

Tillery, Enger and Ross
Cap. 14
 
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Enlaces Peptídicos

La unión de los aminoácidos en el proceso de construcción de moléculas bioquímicas como las proteínas, se lleva a cabo por enlaces que se denominan enlaces peptídicos. Esto puede ser ilustrado con los dos aminoácidos más simples, la glicina y la alanina.

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Referencia
Shipman, Wilson and Todd
Cap. 15
 
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