Ondas Transversales

En las ondas transversales, el desplazamiento del medio es perpendicular a la dirección de propagación de la onda. Una ola en un estanque y una onda en una cuerda son ondas transversales que se visualizan facilmente.

Las ondas transversales no se pueden propagar en un gas o en un líquido, puesto que no hay mecanismo para impulsar el movimiento perpendicular a la propagación de la onda.



Ondas Longitudinales

En las ondas longitudinales, el desplazamiento del medio es paralelo a la propagación de la onda. Una onda en un "slinky" (muelle en espiral), es un buen ejemplo de visualización. Las ondas sonoras en el aire son ondas longitudinales.


Ejemplo GeológicoEjemplo del Polvo de Corcho
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Conceptos de Ondas de Propagación

Conceptos de Propagación del Sonido
 
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Ondas Sonoras en el Aire

Una onda sonora de frecuencia única desplazándose a través del aire, provocará en el aire una variación de presión sinusoidal. Como característica de las ondas longitudinales, el movimiento del aire que acompaña al paso de la onda de sonido, será adelante y atrás en la dirección de propagación del sonido.

Clint Sprott, profesor de física de la Universidad de Wisconsin, muestra una forma de visualizar estas ondas de presión longitudinales en su exposición de demostración "Wonders of Physics". Un generador de tonos produce sonidos de frecuencia única y alimenta un altavoz en un tubo que se llena con gas natural (metano). En el tubo se perfora una serie de agujeros para liberar una pequeña cantidad de gas. El encendido del gas produce llamas que aumentan de altura con la presión en la tubería. El patrón de las llamas muestra la variación de la presión y se puede utilizar para medir aproximadamente la longitud de onda de la onda de presión en la tubería.


Frecuencia Baja

Frecuencia Alta

A continuación se muestran más detalles sobre la conexión de los altavoces a la tubería. El altavoz está alimentado por la salida amplificada de un oscilador sintonizable.

Se perforaron en el tubo una serie de pequeños agujeros regularmente espaciados. Sobre unos 8 mm. de separación entre ellos.

Sensibilidad del Oído a Tales Ondas
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Conceptos de Movimiento Periódico
 
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