Descarga Eléctrica

La variable principal para determinar la severidad de una descarga eléctrica es la corriente eléctrica que pasa a través del cuerpo. Por supuesto que esta corriente depende del voltaje y de la resistencia del camino que sigue a través del cuerpo. A continuación se muestra un marco de trabajo general, sobre los efectos de la descarga eléctrica:

Corriente eléctrica
(1 segundo de contacto)
Efecto Fisiológico
1 mA
Umbral de sensación, sensación de hormigueo.
10-20 mA
Corriente de "No puedo soltarlo" - inicio de contracción muscular sostenida.
100-300 mA
Fibrilación ventricular,
si es continuada, paro cardíaco.

Un ejemplo ilustrativo de la naturaleza del voltaje, es el hecho de que una ave puede sentarse en un cable de alta tensión sin sufrir daño, ya que ambos pies están al mismo voltaje. Puedes verlo también como que la ave no está "tocando tierra" - por el simple hecho de tocar un cable de alta tensión, no va a sufrir una descarga si no hay un camino para que la corriente llegue a tierra o a un punto de voltaje diferente -. Normalmente si se toca un circuito de 120 voltios con una mano se puede escapar de una seria descarga eléctrica si tenemos unos zapatos aislantes que prevengan la formación de un camino de baja resistencia al suelo. Este hecho ha conducido a los ingenieros y electricistas a la práctica común de "una mano en el bolsillo". Si cuando se toca un circuito que pudiera darnos una descarga eléctrica, se mantiene una mano en el bolsillo, es menos probable que resulte en una descarga eléctrica seria.

Tabla Mas DetalladaCondiciones para los Peligros de Descargas.
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Corrientes que Participan en la Descarga Eléctrica

La variable principal fisiológica para determinar la severidad de una descarga eléctrica es la corriente eléctrica en amperios, que pasa a través del cuerpo. Sin embargo, esta corriente está determinada a su vez por el voltaje derivado y la resiste del camino que sigue la corriente a través del cuerpo. Una dificultad para establecer las condiciones de seguridad eléctrica, es que un voltaje que solamente produce una sensación de hormigueo bajo unas determinadas circunstancias, puede en cambio representar un serio peligro letal bajo otras condiciones.

¿Puede producir un voltaje doméstico comun de 120 voltios una descarga eléctrica?. ¡Depende!

Si la resistencia de su cuerpo es de 100.000 ohmios, entonces la corriente que fluirá será:

Pero si acaba de jugar un par de sets de tenis, está sudoroso y con los pies descalzos, su resistencia a tierra podría ser tan baja como 1.000 ohmios. Entonces la corriente sería:

La severidad de la descarga desde una fuente determinada, depende de su camino a través de su cuerpo.
Tabla de Corrientes y Efectos Fisiológicos
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Efectos Fisiológicos por Descarga Eléctrica

Corriente eléctrica
(1 segundo de contacto)
Efecto Fisiológico
Voltaje requerido para producir la corriente con una resistencia del cuerpo asumida de:
100.000 ohmios....1.000 ohmios
1 mA
Umbral de sensación, sensación de hormigueo.
100 V
1 V
5 mA
Aceptada como máxima corriente inofensiva
500 V
5 V
10-20 mA
Inicio de una sostenida contracción muscular (Corriente de "No lo puedo soltar".)
1000 V
10 V
100-300 mA
Fibrilación ventricular, letal si es persistente. Continúa la función respiratoria.
10000 V
100 V
6 A
Contracción ventricular sostenida seguida por ritmo cardíaco normal. (Desfibrilación). Parálisis respiratoria temporal y probables quemaduras.
600000 V
6000 V
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Cap 14, Tabla 14-1.
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