La Galaxia Andrómeda

Galaxia Andrómeda (imagen de la NASA)

La Galaxia de Andrómeda, M31, es la galaxia más grande cercana a nuestra Vía Láctea. Esté a una distancia de aproximadamente 900 kiloparsecs o 3 millones de años luz de diámetro, según la medida de sus estrellas variables Ceféidas mas brillantes. En su estructura es bastante similar a nuestra propia galaxia. Muestra brazos espirales, un abombado disco central y tiene unos 30 kiloparsecs de diámetro. Las estrellas individuales en la imagen son estrellas de primer plano de nuestra propia galaxia.

Esta imagen infrarroja tomada por el telescopio espacial Spitzer de la NASA, ofrece una vista muy diferente de la galaxia Andrómeda. El estudio reveló un profundo anillo de polvo nunca antes visto en la galaxia de Andrómeda. Combinado con los datos anteriores sobre un anillo exterior, se interpretó como evidencia de que la vecina galaxia enana M32 chocó con la galaxia de Andrómeda hace unos 210 millones de años, sumiéndose a través de su disco central.

  • azul 135-175 nm
  • verde 175-280 nm
  • rojo 24 micrones
    (24000 nm)

Esta imagen en falso color muestra las diferencias en la apariencia de la galaxia de Andrómeda en diferentes longitudes de onda. Las imágenes de color azul y verde se tomaron realmente en el ultravioleta por el Explorador de Evolución de Galaxias -GALEX- en 2003. La imagen de color rojo se tomó realmente en el infrarrojo por el instrumento MIPS. En ellos figuran la distancia como 780 kpc. El crédito de la imagen es de la NASA/JPL-Caltech/K. Gordon (Universidad de Arizona) y Ciencia GALEX.

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