La Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson (WMAP)

La misión WMAP proporcionó el primer mapa detallado de todo el cielo, con la radiación de fondo de microondas del universo. El mapa producido está caracterizado, como el mapa de la temperatura efectiva de la radiación de fondo de microondas. Abajo está representado. Este es el resumen de la descripción de la misión, obtenido a partir del informe de la misión WMAP del sitio web de la NASA. Las ilustraciones son gráficos de la NASA.

Téngase en cuenta que la variación de temperatura en la Tierra abarca aproximadamente 100°C, mientras que las medidas por el rango WMAP, sólo cubre aproximadamente 0,0004°C, un rango más pequeño (un factor de un cuarto de millón).

Las longitudes de onda de la radiación detectada por WMAP estaban en la región de microondas del espectro electromagnético, tal como se representa en el gráfico de la NASA de abajo.

La sinopsis de las implicaciones de la sonda WMAP, que se resumen en el informe de la misión, incluye los siguientes puntos del sitio WMAP:

  • El Universo tiene 13,7 mil millones de años de edad, con un margen de error cercano al 1%.
  • Las primeras estrellas se encendieron unos 200 millones de años después del Big Bang.
  • La luz en la imagen WMAP proviene de 379.000 años después del Big Bang.
  • Contenido del Universo:
    • 4% de átomos, 23% de materia oscura fría, un 73% de energía oscura.
    • Los datos imponen nuevas restricciones sobre la energía oscura. Se parece más a una "constante cosmológica" que un campo de energía de presión negativa denominada "quintaesencia". Pero no se descarta esta.
    • Los neutrinos de rápido movimiento, no juegan ningún papel importante en la evolución de la estructura del universo. Ellos habrían impedido la formación de tempranos grumos de gas en el universo, retrasando la aparición de las primeras estrellas, en conflicto con los nuevos datos de WMAP.
  • El valor de la tasa de expansión (constante de Hubble) es: H0 = 71 km/seg/Mpc (con un margen de error del 5%).
  • Nuevas evidencias de la inflación (en la señal polarizada).
  • En el modelo que se ajusta a nuestros datos, el universo se expandirá para siempre. Se midió el parámetro de densidad Ω que resultó ser 1,02 +/- 0,02 . (La naturaleza de la energía oscura sigue siendo un misterio. Si cambiara con el tiempo, o si sucedieran otras cosas desconocidas e inesperadas en el universo, esta conclusión podría cambiar.)

El posicionamiento del satélite WMAP hizo uso del punto de Lagrange L2, que le permitió mantenerse en su lugar con un gasto mínimo de combustible y mantener siempre sus sensores apuntando lejos de la Tierra y del Sol.

Cronología del Universo Primitivo
La Edad del Universo
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Referencias



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