Colores del Espectro

En un arco iris o en la separación de colores por un prisma, se puede ver un rango continuo de colores espectrales (el espectro visible). Un color espectral, está compuesto por una longitud de onda simple, y se puede correlacionar con la longitud de onda como se muestra en el gráfico de abajo (una guía general y no una indicación precisa sobre el color). Es bastante seguro decir que la luz monocromática de un láser de helio-neón es roja (632 nm) ó que la transición 3-2 en el espectro del hidrógeno es de color rojo (656 nm), porque ambos caen en el rango de longitudes de ondas apropiado. Pero la mayoría de los objetos coloreados, emiten una gama de longitudes de onda y la caracterización del color es mucho mas que una declaración de longitud de onda. La percepción de los colores se puede representar en un diagrama de cromaticidad.


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Conceptos de Visión

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Espectro Visible
 
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El Color

Es una práctica usual, definir los colores puros en términos de la longitud de onda de la luz que muestran. Esto funciona bien con los colores espectrales, pero se ha encontrado que muchas combinaciones diferentes de longitudes de onda de luz pueden producir la misma percepción de color.

Esta progresión de izquierda a derecha es para la luz desde longitudes de ondas largas a longitudes de ondas cortas, (desde bajas frecuencias a altas frecuencias). Las longitudes de ondas se expresan normalmente en nanómetros (1 nm = 10-9 m). El espectro visible va aproximadamente desde 700 nm (extremo rojo) a 400 nm (extremo violeta). La letra I en la secuencia de arriba es para la palabra índigo -tambien se dice añil en español-. Sus nombres equivalentes en español son Red=Rojo, Orange=Naranja, Yellow=Amarillo, Green=Verde, Blue=Azul, Indigo=Añil, Violet=Violeta.

Las características intrínsecamente distinguibles del color son tono, saturación, y brillo. Los sistemas de medición del color los caracterizan con varios parámetros que se relacionan con el tono, la saturación y el brillo. Entre estos sistemas tenemos los subjetivos Munsell y Ostwald, y el sistema de color cuantitativo CIE.

La luz blanca o luz casi blanca del Sol, contiene una distribución continua de longitudes de onda. La luz del Sol es esencialmente la de un radiador de cuerpo negro a 5780 ºK. Las longitudes de ondas (colores del espectro) de la luz blanca pueden ser separadas por un medio dispersivo como un prisma. Incluso una separación más eficaz se puede lograr con una rejilla de difracción.

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