Galaxia La Vía Láctea

Segun varias fuentes, nuestra galaxia está compuesta por cerca de doscientos mil millones de estrellas, que se extienden sobre unos 100.000 años luz o unos 30 kiloparsecs, en un disco aplanado que tiene unos 10.000 años luz (3 kpc) de espesor en el centro. El Sol está a unos 8,5 kiloparsecs desde el centro galáctico. A simple vista son visibles alrededor de 6.000 estrellas.

Se puede investigar la estructura de nuestra galaxia de varias maneras, pero no se puede salir de ella para ver su aspecto. Se han detectado brazos espirales, y parece que tienen una estructura similar a la imagen de galaxia M61 que se muestra. Los estudios recientes indican que puede haber más de la barra central que muestra M61.

¿Galaxia similar a la Via Láctea? Galaxia M61
La Vía Láctea en infrarrojo.

Esta es una foto sobre el centro de nuestra galaxia tomada por el satélite COBE en el infrarrojo. En infrarrojos se puede ver a través del polvo que rodea el centro galáctico y se muestra la forma aplanada de la galaxia con su protuberancia central.

A la derecha se intenta dar una perspectiva de la ubicación del Sol en la galaxia. Se basa en un esquema a groso modo de González and Richards. Muestra el Sol situado entre los brazos de la Vía Láctea Perseo y Sagitario. González y Richards comentan que esta es una de las mejores zonas de la galaxia para aprender sobre las estrellas, la estructura galáctica y la cosmología. Existe una variación considerable en la denominación y la visualización de los brazos de la espiral, por lo que los detallados aquí no deben tomarse demasiado en serio.

Las dos pequeñas galaxias irregulares llamadas "Nubes de Magallanes" están relativamente cerca de la Vía Láctea. La Gran Nube de Magallanes está a unos 160.000 años luz y la Pequeña Nube de Magallanes está a unos 200.000 años luz de nosotros. La galaxia Andrómeda es la más grande galaxia cercana, a unos 900 kiloparsecs o 2,9 millones de años luz.

En nuestra galaxia hay algunos cúmulos de estrellas que visualmente pueden parecerse a galaxias, debido a que forman grupos claramente visibles en una región relativamente pequeña del espacio. Pueden ser cúmulos abiertos, como las Pléyades o cúmulos globulares como M30.

Fuentes

  • COBE, foto de la Vía Láctea en la Imagen Astronómica del Día
  • COBE, debate sobre la imagen en el sitio web NASA WMAP.
  • M61, publicación del Observatorio de Astronomía Óptica Nacional.
  • Variedades de Galaxias
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    Conceptos de Galaxia

    Referencia
    Gonzalez & Richards
    Cap. 8
     
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    Geometría de las Galaxias

    Imagen de la NASA

    Hay muchas geometrías de galaxias, incluyendo la característica galaxia espiral de nuestra Vía Láctea. La imagen de arriba es un segmento de la notable fotografía de campo profundo hecha por el Telescopio Espacial Hubble, donde cada objeto visible a excepción de una obvia estrella en primer plano, parecen ser otra galaxia. Una visión más profunda se obtuvo en el Campo Ultra Profundo del Hubble en 2003-04.


    Las galaxias elípticas suelen tener muy poco gas y polvo y por lo tanto poca evidencia de formación de nuevas estrellas. Las galaxias espirales pueden tener una gran cantidad de gas y polvo y mostrar evidencia de formación estelar en la forma de un montón de estrellas azules calientes.

    Galaxia espiral: NGC 4414
    Galaxia espiral: NGC 4603
    Par de Galaxias: NGC 3314
    NGC 6822
    M33
    M61
    M87
    Galaxia del remolino, M51A
    Clasificación de Galaxiasïndice de Estrellas
    Otra Vista del Espacio Profundo del Hubble
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    Las Galaxias Seyfert

    La clave para clasificar una galaxia como galaxia Seyfert es la presencia de amplias líneas de emisión procedente del núcleo brillante de estrellas. A menudo son intensas fuentes de radio e infrarrojos. Las primeras tales galaxias activas fueron descubiertos en 1943 por Carl Seyfert. Kaufmann cita el ejemplo de NGC 4151, que tiene el 28% de su luz concentrada en sus líneas de emisión. Las líneas de emisión incluyen espectros de hierro despojados de 9 y 13 electrones, por lo que el proceso implica gases muy calientes. Las galaxias Seyfert muestran variabilidad y algunas tienen luminosidades que se acercan a los quásares más débiles. Aproximadamente el 10% de las galaxias más brillantes en el cielo son galaxias Seyfert. Se dividen en Seyfert de tipo 1 y tipo 2.

    Se cree que las Seyfert son galaxias espirales con un centro parecido a un quásar.

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    Referencia
    Kaufmann
     
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    Objetos B L Lacertae

    Los Objetos B L Lacertae son galaxias activas que se caracterizan por rápidas variaciones de luminosidad, (días) y la falta de líneas de emisión en sus espectros. Cuando se produce la variabilidad en períodos de menos de un día, los objetos variables se denominan a veces blazar.

    Los objetos BL Lacertae se cree que son galaxias elípticas con centros como un quásar.

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    Blázar

    La clase de núcleos galácticos activos que muestran una variabilidad óptica con periodos del orden de un día o menos, se denominan habitualmente blázar. Además, se les clasifica como radio-seleccionado (RBL) y rayo x-seleccionado (XBL). Se asocian a los objetos BL Lacertae de variación rápida.

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